オーストラリア生活

人生が変わるかもしれない!海外の生活で友達を作る方法

海外で友達を作る

『海外で友達を作るには、どういう方法があるのかな』と思ったことはありませんか?

実は、同じことに興味を持つ人たちと繋がれるサービスがオーストラリアにも日本にも存在します。

スコダ
スコダ
私も実際に参加して、人生が変わる出会いを経験!

この記事では、私自身の経験をお話ししたいと思います。

勇気を振り絞って行動することで、新しい友人や趣味に出会えるかもしれません。

人生を変えるきっかけ

スマートフォンを操作する手元

永住権を取得して五年ほど経ち、オーストラリアでの生活にも慣れてきた頃。

私の毎日は職場と家との往復がメインになっていました。

慣れとは恐ろしいものです。オーストラリアに渡った当初は、チャレンジ精神を持っていろいろなことに挑戦していました。

でも、時間が経つにつれて、 自ら新たな一歩を踏み出すことに臆病になっていました

英語での生活に不自由もなくなり、学校や職場で親しくなった友人たちもいたので、心地よく感じていたのかもしれません。

そんなある日、日本に住む親しい友人から連絡がありました。

彼女は高校の同級生で、日本に一時帰国をするたびに必ず会っていろいろな話をしてきた仲。

「彼氏ができた。」という報告を受け、素直に嬉しかった一方、正直少し寂しく感じた部分もありました。

お互い独り身だった時は、その事実に甘えていた部分があったのかもしれません。

彼女からの報告を受け、私も何か行動を起こさないといけないと強く思ったことを覚えています。

スコダ
スコダ
自分から動かなきゃ!と思いました。

海外で友達を作るために

パソコンでリサーチをする姿まず、たくさんの人たちと出会い、新しい友達を作る機会を増やすことを目標に設定。

リサーチをしていると、Meetupというサイトを発見しました。

Meetupはオンライン上で様々なグループがイベントの告知をし、参加したい人たちがオフラインで実際に集まるというもの。

同じことに興味のある人たちを繋げるサービスです。

いろいろなジャンルのグループがあり、アカウント登録(無料)をすることで、興味のあるグループに参加して、イベント情報を受け取ることができます。

語学や文化、読書、ダンス、音楽、アート、写真、アウトドア、スポーツなどたくさんのジャンル。

そして、数え切れないくらいのグループがあります。サークル活動に似ているかもしれません。

イベントではなく勉強会のようなグループもたくさんあるので、人それぞれ自分が求めているものに出会えると思います。

また、自分の近くで行われるイベントや日付から検索することもできるので「今週末、暇だからイベントに参加してみようかな?」というようにアプリで簡単に検索することもできます。

スコダ
スコダ
気軽に参加できるのがいいよね!
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友達作りが一転「運命の出会い」へ

握手をする姿私はもともと人見知りをするタイプ。

知らない人ばかりのイベントというのは胃が痛くなるので、Meetupへの参加をかなり迷いました。

でも、職場と家の往復をしているだけでは新しい友達を作ることなどできません。

いろいろなイベントの詳細を見て私が参加することに決めたのは、金曜日の仕事終わりにホテルの会場で行われた社会人のネットワーキングイベントでした。

誰かを誘って参加するということも考えましたが、友達と一緒に行くと自分から誰かに積極的に声をかけることはないのは目に見えています。

そのため、あえて一人で行くことにしました。

イベント当日。 「どうしようかな。やっぱり帰ろうかな。」と会場の周りをぐるぐると歩き回りながらしばらく迷っていた私。

でも、自分への挑戦と言い聞かせて、勇気を振り絞って会場に足を踏み入れました。

最初に目に入ってきたのは薄いピンク色のビジネスシャツを着て楽しそうに周りの人と会話をしている男性。

なぜか分からないのですが、その男性の雰囲気が気になり、話をしてみたいと思ったことを今でも鮮明に覚えています。

自分から声をかける勇気はなかったので、他の参加者と会話をしていた私。

しばらくして声をかけてきたのは先ほどの男性でした。コメディアンのように面白い人だなというのが第一印象。

数年後に私の旦那となった人です。

海外で友達を作ろう「Meetup」

友達四人で会話をする姿今考えると、あの時逃げて帰ってしまっていたら、旦那とはおそらく出会うこともなかったと思います。

そのくらい、働く業界も付き合いのある人たちも全く違った私たち。

Meetupのいいところは、このように普段の生活では接点のない人たちと繋がるきっかけをくれるというところです。

そして、Meetupは日本にもあり、Japan Meetup Groupsから都市名を選ぶとその都市にあるグループを検索することができます。

サイト自体は英語なのですが、英語をマスターしたい方にはピッタリ。

スコダ
スコダ
英会話中心のイベントがオススメ!

私も一人で参加しましたが、Meetupのイベントは一人で参加できるものが大半。

緊張している人は会場のいたるところにいるはずです。思い切って参加することで、新しい友達や趣味に出会えるかもしれません。

Meetupはグループ数がとても多いので、どのグループに参加すればいいかわからないと思う人もいるかもしれません。

でも、イベントに参加してみないことには、そのグループが自分に合っているかはわからないものです。

興味のあるグループのイベントにはまず参加してみましょう。

いくつか参加するうちに、自分に合うグループが分かってくると思います。

私自身、三つの違うグループのイベントに参加しましたが、それぞれ全く違った雰囲気でした。

最後に

思いがけない出会いがあるのが人生。私の背中を押してくれた友人には今でも感謝の気持ちでいっぱいです。

こうした経験を振り返ると、どんな時も新しいことに挑戦する気持ちを忘れずに生きていきたいと思います。

みなさんも、思い切って新しいことに挑戦してみませんか?

素敵な出会いがあなたを待っているかもしれません。

新型コロナウイルスの影響で、2020年三月現在、すべてのイベントはオンラインで行われるようにというアドバイスが出ているようです。

詳しくは、Meetup Community Guidelinesをご覧ください。

最後までありがとうございました。
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